La Maison de retraite de Valleraugue - Connaissez-vous le « Fil d’Argent »?


Pierre Geiser, pasteur

Dès l’origine, l’Église méthodiste a couplé à l’annonce de l’Évangile la mise en place d’une aide sociale dirigée vers les plus vulnérables de la société, dont les personnes âgées. D’où l’apparition des maisons de retraite Bethesda dans l’Est du pays et celle de Valleraugue. ENroute se focalise dans ce numéro sur « Le Fil d’Argent ». 

Bref historique

Créé en 1967 par un Pasteur et quelques bénévoles, pour répondre à un besoin des personnes âgées isolées sur le canton de Valleraugue, l’Association de la Maison de Retraite Evangélique de Valleraugue (Gard) s’est fixée comme objectif principal la prise en charge des personnes âgées, sans distinction de culture, de handicaps, de convictions idéologiques. Cette œuvre a été conçue un soir après une réunion de prière et au fil des ans, elle s’est développée en comptant sur Dieu, pour répondre à un besoin qu’Il avait mis sur notre cœur.

Par l’apport des secours spirituels, moraux, médicaux et sanitaires à toute personne et plus généralement par la mise en œuvre de tout moyen tendant à satisfaire l’objet fondateur associatif, la Maison de Retraite est soucieuse du respect constant de l’identité et des convictions des personnes âgées accueillies. 

Le maintien de l’autonomie des résidents est le fil conducteur de l’action menée dans l’établissement.

Ces valeurs fondatrices constituent également le socle sur lequel s’appuient les règles de fonctionnement de la structure.

Nous avons créé cette association en 1967 et avons démarré notre activité dans des locaux ayant autrefois été un établissement de convalescence « Les Lutins », appartenant à un propriétaire privé dont nous sommes devenus locataires. 

Notre première résidente est arrivée quelques jours avant la fin de l'année 1967 et six mois après, La DASS du Gard nous a accordé notre agrément provisoire, pour 10 lits avec effet au 1er mai 1968.

Environ 8 ans plus tard, notre propriétaire, ne pouvant plus faire face à ses obligations de propriétaire (en particulier le remplacement du chauffage central vétuste) nous a demandé de lui racheter la propriété. Nous n’avions pas anticipé cette possibilité et ne disposions pas des moyens nécessaires. Le Conseil de l’Association s’est alors adressé au maire de Valleraugue pour lui exposer notre situation.

Après consultation du Conseil Municipal, le Maire nous a informés qu’il avait l’accord de son Conseil pour que la commune rachète la propriété et se charge des travaux de mise aux normes.

Nous pouvions donc poursuivre notre activité en dépendant de la commune. La condition était que le loyer couvre les engagements pris par la commune. En contrepartie, notre Conseil a proposé au Conseil municipal de désigner deux représentants au Conseil d’Administration de l’établissement. 

Notre établissement s’est progressivement agrandi au fil des ans,  de 10 à 26 lits puis à 48 en partenariat avec la Mairie de Valleraugue, le Conseil Général du Gard, la D.D.A.SS et différentes Caisses de  Retraites.

Aujourd’hui nous accueillons 48 résidents dont, selon la saison, 1 à 2 en séjour temporaire.

Pourquoi le Fil d’Argent ?

Notre Maison est devenue, par la force des choses un Etablissement d’Hébergement pour Personnes Âgées Dépendantes (EHPAD). ... Les temps ont changé et nos structures doivent s’adapter. C’est le but des travaux de restructuration des bâtiments. La refonte des statuts est une autre facette de cette même réalité. Le nom « Fil d’Argent » pour remplacer « Maison de Retraite Evangélique » s’est imposé à nous pour diverses raisons. 

Ce choix se fonde en premier sur une sélection de textes bibliques, en relation avec les cheveux blancs :

Ps 71.18 Ne m’abandonne pas, ô Dieu ! Même dans la blanche vieillesse, Afin que j’annonce ta force à la génération présente, Ta puissance à la génération future !

Pr 20.29 La force est la gloire des jeunes gens, Et les cheveux blancs sont l’ornement des vieillards.

Lv 19.32 Tu te lèveras devant les cheveux blancs, et tu honoreras la personne du vieillard. Tu craindras ton Dieu. Je suis l’Eternel.

Jb 15.10 Il y a parmi nous des cheveux blancs, des vieillards, Plus riches de jours que ton père.

Pr 16.31 Les cheveux blancs sont une couronne d’honneur ; C’est dans le chemin de la justice qu’on la trouve.

Les cheveux blancs - ou d’argent, sont l’expression de la valeur et de la beauté de cet âge que d’autres considèrent comme sans grande valeur. C’est aux personnes de cet âge que notre association s’adresse en tout premier lieu, en raison de notre « vocation initiale ». A la fin des années 60, de nombreuses personnes dans la vallée de Valleraugue et dans les environs, se trouvaient isolées et en difficulté à cause de la dépopulation qui frappait durement notre région autrefois prospère grâce à la culture du ver à soie. La majorité des jeunes avait dû quitter la vallée pour chercher du travail ailleurs.

Depuis 45 ans, en plus de l’accueil des personnes âgées, nous avons souvent été conduits à nous préoccuper aussi d’autres besoins, à dépasser le cadre cloisonné que l’administration voulait imposer. C’est ainsi que nous avons pu permettre à des familles de souffler le temps des vacances, accueillir une maman avec son fils, adulte handicapé, et répondre à bien d’autres « cas particuliers ».  Depuis plusieurs années, le portage de repas permet à des personnes de bénéficier d’un service qui vient aussi rompre leur isolement. Après la fin des travaux de restructuration de l’EHPAD et le rachat des murs, nous espérons répondre aux attentes de personnes encore indépendantes par la création de logements pour elles. 

Statut et cadre juridique de référence

L’EHPAD est sous la responsabilité de l’Association « Fil d’Argent », anciennement dénommée association de la Maison de Retraite Evangélique de Valleraugue. Régie par la loi 1901, l’association est reconnue de Bienfaisance, depuis le 30 mai 2014.



Le Fil est ce qui relie, rapproche et assemble ; cela reste notre vocation, même si les formes et les structures doivent s’adapter. Relier des personnes et des formes d’actions différentes, donner du sens à la vie en tissant ce précieux Fil d’Argent, voilà ce qui a motivé notre choix. Nous notons aussi que ce Fil d’Argent rappelle le Fil de soie qui a fait la fierté de Valleraugue.

Une nouvelle étape à franchir

Aujourd’hui, la rénovation / restructuration est terminée et nous sommes devant un défi de taille : A la demande du Conseil Départemental et de l’Agence Régionale de la Santé (ARS), nous sommes en discussion avec le Maire et son Conseil pour transférer la propriété des murs de la commune de Valleraugue à l’Association « Fil d’Argent ». Depuis que la commune est devenue propriétaire, les conditions ont toujours été que le loyer devait correspondre aux charges des emprunts contractés pour l’acquisition et ensuite pour les travaux d’entretien et de transformation nécessaires pour permettre le bon, fonctionnement de notre maison. Aujourd’hui, il s’agit non pas d’acheter la propriété à sa valeur marchande, mais de la « transférer » à notre Association. Nous sommes de toute manière engagés à payer les échéances de l’emprunt bancaire contracté par la commune pour les récents travaux dont le coût s’est élevé à environ 3,5 Millions d’€uros. Actuellement, nous sommes en négociation avec la Banque pour transférer l’emprunt dont le montant initial était de 1'990'000 € à notre Association. Nos conventions avaient prévu que l’adaptation du loyer aux engagements n’interviendrait qu’après la fin du chantier. Cependant, les travaux ont duré beaucoup plus longtemps et coûté beaucoup plus cher que prévu. De ce fait la commune a fait des avances qui la mettent en difficulté. Nous nous sommes engagés, par la foi, à compenser intégralement ces avances au moment du transfert de propriété. Entre les remboursements de l’emprunt depuis février 2011 et les augmentations des frais non couverts par le plan de financement, ainsi que les frais de la transaction, il nous faudrait trouver environ 470'000 €. 

Le Fil d’Argent

4 Rue Malbeck

30570 VALLERAUGUE 

Tél. : 04 67 82 22 41

Fax : 04 67 82 22 64

www.fildargent.fr

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