Conférence annuelle 2008

Message aux églises 

Message aux églises


Le pasteur Walter Wilhelm est chargé de l’organisation de la prochaine Conférence Annuelle à Chrischona/Bâle. Pour le mensuel germanophone de notre Église, Kirche und Welt, il donne de précieuses précisions. Extraits de l’interview.

KuW : Du 26 au 29 juin 2008 se déroule la Conférence Annuelle (CA) à Bâle sur le thème : « Saisissons la balle au bond ». Que voulez-vous exprimer par là ?

Walter Wilhelm : L’Europe tout au moins se passionnera en juin prochain pour le Championnat d’Europe de football, l’Euro 08. Notre thème se rattache à cet événement, mais sur la base de la Parole de Dieu. Philippiens 3.12 attire l’attention sur le fait que c’est le Christ qui met l’Église en mouvement. Nous voulons avant tout saisir la balle au bond en restant ses disciples et talonner ce Christ. La CA doit nous aider à réaliser cet objectif.

KuW : Le centre de conférence est situé à St. Chrischona. Pourquoi cette session a-t-elle lieu là-bas ?

Walter Wilhelm : Ce site propose toutes les infrastructures dont nous avons besoin, en tant que CA : salle de réunion, technique, repas et 110 lits. En outre, le prix est raisonnable par rapport à toutes les autres localités de la région de Bâle. Tout cela facilite énormément l’organisation et permet de réduire au maximum les dépenses.

KuW : Au cours de la réunion aura lieu également le Championnat d’Europe de football, l’Euro 08. L’événement aura-t-il une incidence sur le déroulement de la conférence ?

Walter Wilhelm : Au cours de la CA, plus aucun match ne se déroulera à Bâle même. Mais jeudi (demi-finale à Vienne) et dimanche (finale à Vienne), les supporters se rassembleront dans le centre-ville. Cela va compliquer les déplacements en transports publics vers Chrischona.…



Message aux membres de la Conférence

Juin 2008 sera placé dans l’Europe entière sous le signe du football puisque la Suisse et l’Autriche accueilleront à ce moment-là le championnat d’Europe de football. La Conférence annuelle, qui aura lieu durant ce grand mois du football, a choisi de ne pas rester sur la touche, mais de saisir la balle au bond. Aussi, est-ce sous le titre « Saisissons la balle au bond ! » que nous vous invitons très cordialement à la session de la Conférence annuelle Suisse — France — Afrique du Nord, qui se tiendra du 26 au 29 juin 2008 à St Chrischona, à Bâle, Suisse. Le contenu de notre programme, qui veut que nous prenions la balle au bond, revêt cependant pour nous une dimension différente de celle du plus beau sport au monde, le football : le thème de la Conférence reposera en effet sur un verset de Philippiens 3.12 : Je ne prétends pas que j’aie déjà atteint le but ou que je sois déjà devenu parfait. Mais je continue à avancer pour m’efforcer de saisir le prix de la course, car Jésus-Christ m’a déjà saisi. Ce Jésus, nous voulons le suivre et être prêts à saisir la balle au bond dans tout ce qui touche à notre condition de disciples. Nous nous réjouissons de vivre à Bâle ces quelques jours, qui nous encourageront à être des disciples !

Walter Wilhelm, Présidence du CO local, Annemarie Roser Secrétaire de la CA, Margrit Eschbach Responsable de l’hébergement 

Jeudi

Jeudi


Démarrage sur les chapeaux de roue

"Un coup de sifflet marque le coup d’envoi du match!" C’est en ces termes que s’exprime d’entrée de jeu la pasteure baloise Claudia Haslebacher et membre du comité d'organisation, au début de la Conférence annuelle (CA) de l'Eglise Evangélique Méthodiste (EEM) Suisse-France-Afrique du Nord réunie à St Chrischona, Bâle, du 26 au 29 juin 2008. L’Euro 2008 n’est pas étranger au choix de la thématique de la Conférence : “Saisir la balle au bond”. S’appuyant sur Philippiens 3,2, Claudia Haslebacher expliquera la partie en jeu : "Il s'agit de saisir la balle que Jésus a mise en jeu : la nouvelle vie que Dieu nous a donnée en Jésus-Christ." Il est question pour les croyants comme pour l’Eglise comprise comme un tout de s’en tenir à la foi et de suivre Jésus-Christ avec persévérance. Prendre la balle au bond, cela revient à courir le bon combat de la foi, “rester fermes dans ce que Dieu nous a confiés et rester de la partie avec Jésus-Christ jusqu’à la fin, sachant qu’ll nous mène au terme de la partie en vainqueurs” explique la pasteure.

La 37e session de son histoire



L'évêque Patrick Streiff déclare ensuite la Conférence annuelle ’08 officiellement ouverte. Il fait remarquer que la fusion entre l’église méthodiste épiscopalienne et la Communauté évangélique (Evangelische Gemeinschaft) remonte 40 ans en arrière. Ces deux Eglises n’avaient pas pour vocation de jouer l’une contre l’autre, mais de conjuguer leurs forces. En 2008, ces deux églises unies en seront à leur 37e session commune. 2008 est une année décisive pour l’EEM en Suisse, puisque la CA tire un trait final sur l’unification en adoptant ses statuts juridiques définitifs.


Extension du réseau

L'Église Evangélique Méthodiste a une dimension mondiale. Son réseau s’étend actuellement par l’adjonction d’importantes communautés méthodistes.

Ainsi en est-il de la communauté latino-américaine implantée à Genève et intégrée depuis des années à l’EEM ; cette communauté est appelée à se développer dans d’autres lieux en Suisse.

Ainsi en est-il aussi d’une communauté de méthodistes africains en Belgique ainsi que de deux communautés africaines de Paris dépendantes de l’Eglise Méthodiste Unie de Côte d’Ivoire entrées en pourparlers avec l’EEM. Deux de leurs représentants étaient invités à la CA ’08, signe de la réalité de ce réseau mondial en pleine expansion de nos jours. Pour l'évêque Patrick Streiff, « tirer à la même corde constitue un défi pour des personnes de langues et de cultures différentes au sein d’une même église ».


Tirer ensemble sur la corde

La Conférence générale est la preuve que l’EEM a une dimension mondiale. Ce rendez-vous planétaire de l’EEM vient d’avoir lieu à Denver (USA). Elle a fêté le centenaire du credo social, signe de son souci à identifier les défis sociaux à relever ensemble. Les deux délégués suisses à la Conférence générale témoigneront de leur vécu devant les délégués laïques et pasteurs de la Conférence annuelle.  L’évêque Patrick Streiff relayera jeudi soir lors d’un service de Sainte Cène le message des évêques à forte consonance prophétique.

En examinant les différents rapports, la CA ’08 reviendra aussi sur la question des priorités et des objectifs de l’EEM, le but poursuivi étant de rapprocher les initiatives prises dans l’église à différents niveaux.

Opération de relookage

Au nom de la commission des médias (EEM-Suisse), le surintendant Markus Bach présente la nouvelle politique de communication de l’EEM en Suisse. Elle passe par la volonté de s’afficher clairement sur la scène publique et la révision de son “corporate design”. Son identité et son image apparaîtront au premier coup d’œil sur ses courriers, ses publications et ses sites: ils arboreront bien en vue le logo traditionnel de l’EEM mais lui ajouteront au bas de chaque page celui de l’UMC (oriflamme) pour mettre en évidence l’appartenance de l’EEM à l’United Methodist Church. Chaque communauté locale est invitée à reprendre la même présentation dans ses propres courriers et publications.


Le rapport souligne aussi le bon écho rencontré auprès du public par le mensuel “Kirche und Welt” dans sa nouvelle présentation ; systématiquement envoyé à chaque membre de l’église, il devient de plus en plus la carte de visite de l’EEM en Suisse alémanique.


L’autre grande nouveauté est la mise en ligne du nouveau site de l’EEM en Suisse. Le souci de lisibilité et de compréhension a guidé le changement du nom du site et sa conception. Ainsi remanié, le site entend mieux répondre aux besoins de l’internaute peu familier avec l'Eglise évangélique méthodiste, son organisation et la foi chrétienne et à la recherche d’une information simple et accessible. 

Les informations d’EMKNI seront dorénavant accessibles à travers un flux RSS. Un carré sera réservé à l’annonce d’événements dans l’EEM Suisse. Les internautes pourront obtenir aisément des informations sur une communauté locale EEM en cliquant sur une carte de Suisse. Un moteur de recherche interne facilitera aussi les démarches de l’internaute. L’adresse du site est simplifiée :  www.emk-schweiz.ch. La traduction du site en français, espagnol et portugais est envisagée dans un proche avenir.


Simple rappel : le pendant français de l’EEM a renouvelé son site, http://ueem.umc-europe.org, dès décembre 2007 et offre lui aussi dès la première page son service d’informations eemni sous flux RSS.


Comité directeur suisse

Le Comité directeur de l’EEM suisse se charge essentiellement des questions financières et immobilières. Il souhaite s’acquitter de sa tâche en respectant les lignes directrices du Profil de l’EEM adopté en 2007.

Animés par la bonté de Dieu 

Nous transmettons son amour en paroles et en actes  

Animés par la passion de Dieu

Nous nous engageons pour le bien de toutes et tous dans la société 

Au cours d’un week-end en mars dernier, le Comité directeur a réfléchi sur les incidences du Profil sur la poursuite de son travail. Dans un esprit de prière et de solidarité, il souhaite améliorer et intensifier sa communication avec les communautés locales et trouver de nouvelles sources de financement.


Jubilé du centenaire du Credo social

Au nom de la Commission des questions théologiques et ecclésiologiques, Joerg Niederer Thomas Bolleter présentent à la CA la nouvelle mouture du credo social de l’EEM réalisée après une large consultation à l’échelle mondiale et présentée pour la première fois lors de la Conférence générale de l’EEM en mai dernier à Denver (Etats Unis).

La première version qui remonte à 1908 se présentait comme un catalogue de revendications sociales. La commission Eglise et Société a jugé opportun d’actualiser ce document de référence. A la mouture de 2008, elle a donné le nom de litanie sociale pour y traduire les préoccupations sociales présentes de l’EEM.

Dieu se présente sous des termes humains : Il condamne l’injustice et éprouve des émotions humaines. La version moderne allemande reprend la formule trinitaire initiale et son texte s’avère plus général que l’original anglais.

La litanie se présente comme une prière antiphonée destinée à être prononcée lors d’un culte. Elle complète le Credo social toujours en vigueur et invite et incite les communautés locales à partager les préoccupations sociales de l’EEM. Cette litanie sera transposée en chant à l’avenir comme au temps de Wesley.

Ainsi le credo social de même que les Principes Sociaux, qui explicitent et actualisent le credo, pourront-ils être complétés par une prière brève et efficace.

La Conférence annuelle reprend d’une seule voix cette Litanie pour la première fois et encourage les paroisses à fêter localement le centenaire du credo social.

Pour plus d'informations, se reporter au site dédié aux principes sociaux et éthiques comprenant divers modules de culte, powerpoint et réflexions diverses : http://www.soziales-bekenntnis.ch (allemand).

Confession sociale – version liturgique 2008



Dieu, révélé en Jésus-Christ,
par l’Esprit Saint, nous appelle dans sa grâce :


Soyez transformés en l’image de votre Créateur,
afin que vous soyez unis dans son amour pour le monde.


Voici le jour :
Dieu se soucie de la sauvegarde de la création,
veut la guérison et la rédemption de toute vie
et pleure sur la Terre exploitée.

Nous aussi, à son image.


Voici le jour :
Dieu prend l’humanité tout entière dans ses bras,
se réjouit de la variété et de la différence,
se plaît à voir des étrangers devenir amis.

Nous aussi, à son image.


Voici le jour :
Dieu crie avec la multitude des humains affamés,
déteste l’abîme grandissant entre riches et pauvres,
et exige que justice soit faite au travail et dans le commerce.

Nous aussi, à son image.


Voici le jour :
Dieu dénonce la violence dans nos maisons et dans nos rues,
juge la folie guerrière du monde,
humilie les puissants et élève les humiliés.

Nous aussi, à son image.


Voici le jour :
Dieu appelle toutes les nations et tous les peuples à vivre en paix,
se réjouit quand justice et compassion s’embrassent,
et jubile quand le loup et l’agneau vivent ensemble.

Nous aussi, à son image.


Voici le jour :
Dieu apporte de bonnes nouvelles aux pauvres,
proclame aux prisonniers la délivrance,
donne aux aveugles la vue
et relève les abattus.

Nous aussi, à son image




Le credo social de l’EEM

© Eglise évangélique méthodiste


Nous croyons en Dieu, le créateur du monde, en Jésus-Christ, le sauveur de toute créature, et au Saint-Esprit, qui nous fait connaître les dons de Dieu.


Nous reconnaissons avoir souvent mésusé de ces dons, et nous regrettons notre faute.


Nous affirmons que la nature est l'oeuvre du Dieu créateur. Nous voulons la préserver et l'utiliser de manière responsable.


Nous acceptons avec reconnaissance les différentes formes de communautés humaines.


Nous luttons pour le droit de chacun à l'épanouissement dans la société.


Nous nous engageons pour le droit et le devoir de chacun de contribuer au bien de l'individu et de la société.


Nous nous engageons pour le triomphe de la justice et la disparition de la misère.


Nous voulons contribuer à la paix universelle et prenons fait et cause pour le droit et la justice parmi les nations.


Nous témoignons notre solidarité avec les défavorisés en partageant nos moyens d'existence avec eux.

Nous considérons cela comme une réponse à l'amour de Dieu.


Nous reconnaissons la parole de Dieu comme critère de toute activité humaine, aujourd'hui et dans l'avenir.


Nous croyons en la victoire présente et définitive de Dieu. Nous acceptons sa mission de vivre l'Evangile dans le monde d'aujourd'hui.


Amen. 


Fusion parachevée

Parachèvement sur le plan juridique de la fusion de l’EEM Suisse au bout de 40 ans de procédure.


L’Evangelische Gemeinschaft (EG) et l’Eglise méthodiste épiscopalienne (EMK) se sont unies en 1972 pour former l’Eglise Evangélique Méthodiste (EEM). Les associations cultuelles EG et EMK ont conservé dans l’état leurs biens immobiliers et leurs propriétés foncières pour réduire les frais. Il a fallu attendre la Conférence annuelle 08, soit 40 ans, pour que ces entités parachèvent juridiquement leur fusion et enregistrent les changements de propriété sur le cadastre.


Entre temps, une nouvelle loi est entrée en vigueur, facilitant la cession d’immeubles d’une association à l’autre en cas de fusion. Richard Prohaska, Winterthur, a été chargé de préparer la fusion. Cela a signifié un immense travail administratif. Il a été chaleureusement remercié ainsi que le groupe de travail concerné.


Pour la validation de l’opération, les associations d’origine (CG et EMK) ont convoqué chacune une assemblée générale extraordinaire pour exprimer formellement leur accord pour une fusion dans l’EEM et ensuite pour leur dissolution. Ce fut chose faite lors de la CA’2008 à Bâle. D’une main de maître, Carla Holmes, présidente du Comité directeur de l'EEM, a conduit les séances. A trois reprises, l’assemblée a voté à l’unanimité.


Urs Eschbach a exprimé l'espoir que Dieu, qui avait béni les aieux, accompagne les fidèles de l’EEM aujourd’hui.


Rendez-vous des francophones

Dans l’après-midi, en même temps que se déroulait la ratification officielle et définitive de la fusion de la CG et de l’EMK, les membres du district francophone, regroupant les représentants de l’EEM en Suisse romande, France et Afrique du Nord, se retrouvaient pour deux heures d’échanges. Le surintendant Daniel Nussbaumer a animé la séance. Le président de l’UEEMF, Bernard Lehmann, a donné des nouvelles de France, de l’évolution du Projet Vie, son secrétaire, JP Waechter, a rappelé l’importance pour l’EEM d’être présente sur le net, en tant qu’union comme en tant que communauté locale. Lors de cette rencontre a été officiellement présentée deux brochures en français publiées en français, la première informative portant sur l’identité de l’EEM “Brève présentation de l’Eglise Evangélique Méthodiste”, révision et actualisation d’un document ancien  sur l’église destinée à la plus large diffusion dans les églises et au-delà, la deuxième énonçant et explicitant “les trois règles simples” établies par John Wesley (faire le bien, éviter le mal et rester sous l’empire de l’amour de Dieu), une brochure éditée à l’occasion de la Conférence générale 2008 à destination des délégués francophones.

La parole a été donnée aux délégués algériens pour qu’ils témoignent de ce qu’ils vivent aux lendemains de l’application de la loi religieuse sur les cultes non-musulmans. Les églises méthodistes tentent de se faire enregistrer en tant qu’églises locales et unions comme le stipule la loi. Peut-être feront-elles le choix de changer l’intitulé de leur église pour faciliter leur reconnaissance, Eglise méthodiste unie au lieu d’Eglise évangélique méthodiste. Un délégué raconte qu’il s’y est repris 18 fois avant que la préfecture accepte le dépôt du dossier et encore elle ne lui a pas délivré de récipissé et... L’a envoyé à la capitale directement. Le délégué est néanmoins confiant : “Là où le péché abonde, la grâce de Dieu surabonde. Malgré la loi, nous n’avons pas peur, Dieu nous donne la force pour affronter cette situation injuste. Nous obéissons à cette loi, car nous n’avons pas peur, mais le pouvoir saura qu’il est dans l’obligation de l’appliquer.

Quant aux communautés qui se sont vues notifier la fermeture, elles attendent patiemment le feu vert des autorités. Elles sont confrontées au dilemme : faut-il ou non arrêter les cultes dans ces conditions ? Elles ne veulent surtout pas de confrontation avec les autorités. “Selon les paroles de Paul, elles sont dans la souffrance, pressées mais pas écrasées”, explique un délégué.


Le ministre des Affaires religieuses faisait remarquer aux représentants de l’Eglise protestante d’Algérie qu’avant d’être musulmane, l’Algérie avait été chrétienne avec Saint-Augustin et qu’il souhaitait personnellement un christianisme algérien. En attendant, si les autorités peuvent fermer les murs, il ne leur est pas possible de fermer les cœurs. “Toutes les campagnes de dénigrement se retournent contre leurs auteurs”. L’opinion internationale a pris fait et cause pour les chrétiens algériens de toute obédience. Et de l’avis d’un délégué “la persécution actuelle contre les chrétiens sert la cause de l’Evangile”, fait remarquer un des délégués.

Des dizaines de personnes se convertissent à la foi chrétienne et sont dans l’attente du baptême. “ Tout ce qui se fait en Algérie est pour la gloire de Dieu”. On nous rapporte que dans une ville l’Eglise méthodiste développe ses échanges avec l’Eglise catholique ou qu’elle partage le culte régulièrement avec la communauté la plus menacée du secteur (6 personnes jugées, certaines déjà condamnées). Malgré vol, incendie et surveillance rapprochée, ladite communauté avance courageusement. Les uns bravent les pressions, les autres se replient chez eux par peur. Tous les délégués appellent  les chrétiens de France et de Suisse à les porter dans la prière fidèlement.


Le message des évêques EEM

La première journée de la Conférence annuelle ’08 à Bâle s’achève par un culte avec Sainte Cène festif. A l’occasion de ce culte, l'évêque Patrick Streiff a transmis le message que le Conseil épiscopal avait présenté à la Conférence générale de l'EEM en avril 2008. 


L'évêque Patrick Streiff a souligné que le message du Conseil épiscopal de l'Eglise entend faire découvrir la vie de l’Eglise à l’échelle du monde. Il a agrémenté le discours des évêques de clips vidéo fort impressionnants retraçant le parcours exemplaire de disciples de Jésus dans différentes branches de l'Eglise évangélique méthodiste. Quant aux évêques, ils entendaient replacer devant les yeux de chacun ses préoccupations pour l'avenir de l'Eglise. 


Voici les sept points prioritaires pour les évêques méthodistes :

Enseigner la manière méthodiste d’amener des personnes à devenir disciples de Jésus-Christ.

Fortifier les pasteures/pasteurs et les laïques dans leur rôle de dirigeants.

Fonder de nouvelles paroisses.

Changer des paroisses existantes.

Développer le ministère parmi les minorités raciales et ethniques.

Toucher et changer la vie d’une nouvelle génération d’enfants et d’adolescents.

Lutter contre la pauvreté en communion avec les pauvres.

Les quatre domaines d’action prioritaires définis à partir de ces 7 points sont :

La conduite (leadership)

Le développement paroissial

La lutte contre la pauvreté

La santé au plan mondial

Ces objectifs-là, les membres de l'Eglise sur le terrain peuvent atteindre, souligne le message des évêques méthodistes du monde entier, s’ils respectent les règles d’origine des Méthodistes: "Ne rien faire de mal, faire le bien et rester dans l'amour de Dieu." 


Le message du Conseil épiscopal était remarquablement en phase avec la liturgie utilisée pour la célébration de la Sainte Cène, la prédication, la confession des péchés, la louange et la reconnaissance. Par sa prestation, l’ensemble de musique ancienne "La Douchaine" a apporté une touche singulière à la soirée, mémorable à plus d’un titre.

Vendredi



Images prises sur le vif lors de la soirée jubilaire : hommage est rendu à toutes celles, tous ceux qui ont exercé de 10 à 50 ans de ministère au sein de l’EEM.

Images de la CA en plein travail



Le pasteur Michel Weyer, président de Bethesda, dans la présentation de son rapport

Temps de souvenir

Le capital de l’Eglise, ce sont ses femmes et ses hommes

Au cours du culte du souvenir de la Conférence annuelle (CA), plusieurs personnes ont été placées au premier plan. On s’est souvenu des défunts de l’année, on a pris congé de collaborateurs et accueilli de nouveaux collaborateurs. Enfin, trois personnes ont été admises comme membre de plein droit de la Conférence annuelle. 

Les délégués se sont recueillis en mémoire des défunts de l’année, les pasteurs

- Markus Lindenmann, (1933 à 2007) homme créatif et persévérant de haut niveau, dont le mot d’ordre était de qualité : “satisfais-toi de ma grâce, car ma force se déploie dans les faibles”.

Arnold Bölsterli (1932-2008), longtemps aumônier à la Clinique Bethesda, dont la devise était :  “Il a bien fait toutes choses ; il fait entendre les sourds et parler les muets”.

- Ernst Ryser (1911-2008) dont la devise est aussi éloquente : “Avec Dieu, nous ne faisons pas du sur place, nous avançons sur le chemin”;  il a été l'ancien directeur de la maison d’édition CVB et très longtemps membre laïque de la CA. Selon le mot très juste de la pasteure Claudia Haslebacher, “ils vivent maintenant eux-mêmes ce qu'ils ont prêché”. 


Méditation

Lors de ce culte du souvenir, la pasteure Claudia Haslebacher a basé sa courte méditation sur le texte de Phil 3.10 “Rien d’autre que le Christ”.

Ce que Paul déclare là n’a aucun sens dans notre culture contemporaine, l’idée de partager sa souffrance et l’aspiration à partir. Tout le monde aspire à la satisfaction de ses désirs. Mort et maladie sont traités comme des tabous avec un fort sentiment d’impuissance.

Derrière les propos de Paul, il y a l’affirmation de Jésus-Christ comme son Seigneur personnel ; cela seul compte à ses yeux. Il aspire à le connaître, Tout le reste n’a pas de valeur. Etre avec lui pour toujours est l’accomplissement de sa vie. TOUT CE QU’IL VEUT, c’est de vivre sa relation intime avec Jésus. Aussi est-il prêt à prendre sur lui la souffrance. Avec le Christ, il aspire aussi à vivre la résurrection ; sa cible de vie, c’est l’éternité. En est-il de même pour nous ? Aspirons-nous à vivre cette communion avec le Christ, dès à présent, et pour toujours ? Puissions-nous tous aspirer à toujours mieux le connaître en profondeur, lui à l’exclusion de tout autre !


Evolution dans le corps pastoral

Le couple Monteiro, qui a animé les cultes en portugais dans toute la Suisse restent jusqu’à l’année prochaine en fonction avant de revenir dans leur pays pour une retraite fort  méritée.

Les nouveaux collaborateurs sont présentés à la CA, de même que les pasteurs accueillis de plein droit comme membres de la CA, à savoir  Maryette Berdakji, Matthias Fankhauser, Serge Frutiger, ce qui porte le nombre des membres de plein droit de la CA à 153. Ils appartiennent désormais à la communauté de service des pasteurs.  La pasteure Hanna Wilhelm, présidente de la communauté de service pastoral leur fait cadeau d’un ballon en signe de la mission qui leur incombe...

Après la pause, l’évêque Patrick Streiff appelle l’assemblée à la prière en faveur du Zimbabwe en cette journée clé d’élection présidentielle. A cet effet, il cite la prière publiée par le pasteur méthodiste et président du COE, Samuel Kobia.

Du côté francophone, notons que le pasteur Marc Barthelemy (Genève) est dégagé cet été de ses fonctions et que le poste de Saint-Imier est déclaré vacant.


Rapport des surintendants

Dans ce rapport généralement très attendu, le cabinet (surintendants et évêques cherche à transmettre des impulsions spirituelles dans le travail des paroisses locales. “Avec ce rapport, nous ne voulons pas établir un catalogue de conseils formels, mais fonder une réflexion de fond à tous les échelons de l’église. Cette année, les surintendants reprennent et étoffent les thèses développées par l’évêque américain Robert Schnase lors de la dernière Conférence générale  et dans un livre (publication du livre courant 2009 : Josua Buchmüller travaille actuellement à la traduction (en allemand) du livre de l’évêque Robert Schnase, « The Five Practices of Fruitful Congregations » Il sera publié par l’EEM en Allemagne, puis distribué en Suisse) ou cinq pratiques pour aboutir à une structure paroissiale qui porte du fruit.

Les églises qui portent du fruit

  • offrent une hospitalité radicale (Radical Hospitality),
  • célèbrent les cultes avec passion (Passionate Worship),
  • font de la croissance de la foi un objectif essentiel (Intentional Faith Development),
  • prennent des risques en termes de témoignage et de service (Risk-Taking Mission and Service),
  • surprennent par une générosité extraordinaire (Extravagant Generosity).

Ces termes décrivent les éléments fondamentaux par lesquels Dieu utilise les églises pour conduire des hommes et des femmes à être des disciples. .... En s’exerçant (s’entraînant) sans relâche, en réfléchissant à ce sujet et en s’efforçant de s’améliorer, les églises parviendront à se rapprocher du but et à amener des personnes à devenir disciples de Jésus-Christ et à changer le monde.

Les délégués s’entretiennent en petits groupes sur la mise en oeuvre de ces éléments fondamentaux.

Voici le rapport des surintendants en téléchargement : (fichier 120 ko)


Travail du conseil stratégique

Formé de l’exécutif du Comité directeur suisse, de deux représentants du Comité directeur français et de deux représentants du Cabinet, il est chargé de suivre l’application du profil de l’EEM au sein de l’église et de définir pour la CA les orientations à suivre. Il a identifié les principaux sujets de préoccupation des trois organes dirigeants, les trois domaines prioritaires au sein desquels le réseau de solidarité méthodiste doit être renforcé.


a) Entre les différents niveaux des conférences de l’EEM

Pour la période 2005-2008, le Conseil des évêques de l’EEM et la “Connectional Table” de l’EEM mondiale ont fixé sept points prioritaires :

Enseigner la manière méthodiste d’amener des personnes à devenir disciples de Jésus-Christ.

Fortifier les pasteures/pasteurs et les laïques dans leur rôle de dirigeants.

Fonder de nouvelles paroisses.

Changer des paroisses existantes.

Développer le ministère parmi les minorités raciales et ethniques.

Toucher et changer la vie d’une nouvelle génération d’enfants et d’adolescents.

Lutter contre la pauvreté en communion avec les pauvres.

Les quatre domaines d’action prioritaires définis à partir de ces 7 points sont :

La conduite (leadership)

Le développement paroissial

La lutte contre la pauvreté

La santé au plan mondial

De l’aveu du Conseil stratégique, ces pistes de réflexion et d’action ne sont pas contradictoires mais complémentaires par rapport au Profil de l’EEM adopté en 2007 et même susceptibles de générer des synergies.

Entre la partie francophone et la partie germanophone de la Conférence annuelle

Le Conseil stratégique a le souci de coordonner et de rapprocher les objectifs et activités de la partie francophone et de la partie germanophone de la Conférence annuelle.  A ce titre, il entend faire découvrir à l’ensemble de la Conférence annuelle le Projet Vie porté par le Comité directeur de l’EEM France, une vision appelée à marquer à l’avenir tout le travail de l’EEM en France.

b) Entre les deux comités directeurs et le Cabinet

Le Conseil stratégique entend enfin coordonner et rapprocher les objectifs et activités des deux comités directeurs, d’une part, et du Cabinet d’autre part. Il s’intéresse en particulier à la réflexion que poursuit le Cabinet sur l’évaluation des communautés locales. La question est de savoir les critères retenus pour cette évaluation : suivant quels critères une église est en bonne santé financière et spirituelle et quel est son potentiel de développement ? Autre question annexe : quelles seront les conséquences de l’évaluation d’une communauté locale jugée comme spirituellement malade ou au contraire  en bonne santé ? Le Conseil stratégique entend suivre le développement de cette réflexion par le Cabinet.

c) Pour l’avenir

Pour la nouvelle année de conférence, le Conseil stratégique  :

Préparera les thèmes et les points forts des sessions de la Conférence annuelle ‘09.

Poursuivre le développement et la mise en œuvre du profil de l’EEM, en tenant compte aussi bien de la coordination et du rapprochement des idées émises par l’EEM mondiale pour la Conférence annuelle que de la mise en pratique des idées et décisions de la Conférence annuelle au sein des circuits.

Elaborera les bases nécessaires aux décisions stratégiques de la Conférence annuelle et à leur mise en œuvre dans les organes et circuits


La CA découvre quelques clips vidéo montrant l’impact du Profil EEM sur différentes communautés locales.

“Ce que nous faisons une fois animés par la bonté de Dieu, nous transmettons sa parole en parole et en acte. Animés par la passion de Dieu, nous nous engageons en faveur de tous dans la société”.

Après quoi, les délégués se sont interrogés en petits groupes autour de ces trois questions : 

- Auprès de qui le profil a-t-il déclenché quelque chose de concret au sein de la famille au cours de la famille écoulée ?

- Auprès de qui le profil de l’EEM a-t-il changé quelque chose par rapport à l’activité d’un groupe de travail paroissial ?

- Chez qui le profil de l’EEM a-t-il changé quelque chose dans la paroisse ou le circuit ?


Salutations du directeur de la St Chrischona

A Chrischona, on se demande aussi quelles lignes stratégiques adopter, rapporte le directeur du Séminaire St Chrischona de Bâle, l’hôte de la Conférence. Bien-être et confort, les choses ne peuvent pas mieux aller dans nos contrées, mais en matière de sens et d’espérance, il en va autrement : nous assistons de nos jours à l’effondrement de toute espérance. Que se passera-t-il en 2008 en terme d’espoir ? En tant que chrétiens ? La différence est entre ceux qui ont une espérance indestructible et ceux qui n’en ont pas...

Voici la question phare en 2008: c’en est fini de la sécurité des couples, la sécurité de l’emploi, la sécurité religieuse, la sécurité politique, tout paraît de nos jours ébranlé. Quel rôle jouent les chrétiens entre eux ? Sur tous ces terrains ? Mon espérance, déclare en conclusion le directeur, c’est que les chrétiens expriment leur espérance, soient des hommes habités par une sécurité intérieure et qui en transpirent à l’extérieur, des hommes d’avenir et d’espérance.

Projet VIE

A la demande du Conseil stratégique, le pasteur Bernard Lehmann, président de l’UEEMF présente à la CA le Projet Vie, VISION IMPLANTATION EGLISE. Il y relaye la vision d’une église en pleine expansion. Il n’entend pas dispenser de méthode d’implantation contraignante, à toute action missionnaire, il présuppose l’action de l’Esprit Saint : le Christ nous envoie pour être ses témoins. Il y défend l’idée d’une église dynamique qui traduise la vie de l’Esprit. Avant même de songer à une phase d’expansion, il souligne son souci de fortifier l’existant à travers une joie contagieuse et la formation continue des fidèles. A l’édification de la base, le Projet Vie songe à élargir la présence chrétienne dans la région... Grandir, s’accorder ensemble pour aider à accoucher de nouvelles vies pour le Christ.

La vie de l’église en France est subordonnée à cette vision. Pour se développer, cette vision devra être appropriée par chacune, chacun. 

L’évêque Patrick Streiff suggère aux délégués germanophones d’aller trouver les Français pour leur demander comment ils transposent leur vision PROJET VIE.

Marc Nussbaumer se disait touché par la proposition de Bernard Lehmann : Il y va d’une vision commune à partager, de communautés à mettre en mouvement pour accomplir la mission qui lui est confiée.

L’église locale se doit de regarder en face les objectifs à atteindre avant même de considérer les méthodes et les moyens.

Un autre délégué invite à privilégier l’écoute du Seigneur, le bonheur de Le connaître, la prise en compte de son projet à Lui pour l’église locale plutôt que de tomber dans l’activisme stérile. Quant à Roby Seitz, il partage cette idée : au lieu de se laisser mettre sous pression, il encourage l’élan d’amour : l’important est l’amour des autres, c’est de les aimer tels qu’ils sont....

A chacun de retenir dans le message de l’évêque Schnase ce qui lui semble valable et applicable à sa communauté locale.

Travail parmi les seniors

Un groupe de travail a travaillé sur le concept d’un travail parmi les seniors et établi un dossier conséquent sur le sujet avec moules propositions. Elsi Altorfer, surintendante, a remis son premier rapport. Non seulement notre société tend à vieillir, mais les vieux sont en train de changer. Les personnes âgées sont plus agiles que jamais, avides d’apprendre et prêtes à assumer des responsabilités. Un grand nombre de nos membres et amis appartiennent à cette catégorie d’âge. “L’Eglise, c’est quelque chose pour les vieux”, ainsi s’exprime le rapport et le propos n’est pas négatif, explique Elsi Altorfer.

 Aucune décision ne sera prise en cette CA. Mais l’équipe compte sur les délégués pour lui transmettre tout retour, avis et propositions. Le groupe de travail encourage l’EEM à développer diverses stratégies pour atteindre cette cible de la population, les seniors de plus de 60 ans. "En tant qu’Eglise, nous avons une mission à remplir auprès de ces personnes et il y a là un grand potentiel, pour communiquer l'Evangile à ces personnes". Elsi Altorfer: "Nous voulons encourager un travail dynamique parmi les personnes âgées."

Ce rapport met en évidence l’importance de la présence de l’Eglise auprès des personnes âgées dans l’Eglise, mais aussi auprès des personnes âgées distanciées de l’Eglise. A cet égard, il importe de réfléchir à la manière dont on entreprend  l’évangélisation parmi les sexagénaires, un sujet encore peu abordé jusqu’ici.

Un point est sûr, toute église qui s’engage auprès de ses vieux sera bénie en retour.

Le dossier complet en téléchargement : (fichier pdf 329 ko)


UEEMF

Le centre de vacances de Landersen a un nouveau directeur en la personne de Klaas-Jan von der Voort et un nouveau président en la personne de Joël Bauer. Martial Kedaj et Gérard George sont les nouveaux vice-présidents. Au nom de son conseil d’administration, B Lehmann exprime sa reconnaissance au Comité directeur suisse pour la remise de sa dette, reconnaissance aussi à Connexio pour l’aide et le conseil qu’il lui apporte, y compris d’ordre financier.

L’Eglise de Colmar tend à prendre un nouveau départ avec le soutien des églises environnantes.

La rencontre interéglise de septembre 2008 sera organisée par le Carrefour féminin à Landersen autour du Profil de l’EEM.

Après une courte discussion, le Règlement intérieur déjà adopté par le CA de l’UEEMF a été entériné cette fois par la CA.


Bethesda

Le pasteur Michel Weyer présente son rapport concernant l’oeuvre diaconale de Bethesda en pleine expansion. L’association met en oeuvre de nouveaux projets de construction, trois nouveaux immeubles pour l’accueil de personnes âgées. Aux délégués de la CA, Michel Weyer partage sa préoccupation du moment, son souci qu’à l’avenir ces institutions qui ont vu le jour au sein de l’EEM lui demeurent attachées et vice-versa : “une mère est appelée à ne pas oublier ses enfants devenus adultes”. Pour l’heure, il s’attache à renforcer les liens des établissements Bethesda avec la famille protestante. De prime, les autorités administratives font pression : “travaillez ensemble, car nous ne pouvons pas multiplier les partenaires dans nos négociations annuelles”. La tendance est donc à la concentration toujours plus grande des associations à caractère diaconal ; tout naturellement, Bethesda se rapproche d’œuvres qui lui sont proches spirituellement.

Bethesda, déjà membre de la Fédération protestante de France à travers sa congrégation de soeurs, souhaiterait vivement que l’ensemble de l’Eglise, l’UEEMF, en soit membre à son tour, ses interlocuteurs protestants ne comprenant pas la position présente de l’Eglise, selon M. Weyer.

En passant, il signale qu’en 2009 seront fêtées les 120 ans de diaconie en Alsace.

 Extraits de son rapport :

Bethesda et ses projets en voie de réalisation

À l’heure qu’il est, Bethesda emploie 180 salariés et offre 388 lits et places au service de la personne âgée et dépendante dans ses quatre maisons, à Strasbourg, à Mulhouse et à Munster. À ceci s’ajoutent ses 42 studios strasbourgeois pour étudiants. Plusieurs projets vont augmenter cette offre de services de notre œuvre diaconale.


Bethesda Contades (Strasbourg) est engagé dans la préparation des travaux qui conduiront à une restructuration architecturale de l’établissement et à la création d’une grande salle polyvalente qui, en plus des fêtes et des cultes qu’elle permettra, devrait faciliter l’ouverture vers la population du quartier. La création d’un « service Alzheimer » viendra également enrichir les prestations de l’institution.  

Bethesda Arc-en-ciel (Strasbourg) a étendu son Service de Soins Infirmiers à Domicile qui est passé à 62 places. La maison travaille à la création d’un futur service de soins palliatifs.

Bethesda Foyer Caroline (Munster) aura également très bientôt son Unité de Soins Protégés (section Alzheimer).

Le projet Bethesda Village qui prévoit notre implantation au sud de l’agglomération strasbourgeoise est en bonne voie. La demande du permis de construire pour la RPA (résidence pour personnes âgées encore valides) a été déposée et va permettre le démarrage du premier volet de ce projet polymorphe (RPA + EHPAD de 85 places + services d’aide à domicile).

La Résidence-services étudiants Bethesda (Strasbourg) met ses 42 studios à la disposition d’étudiants demandeurs. Bethesda n’étant pas (encore) en mesure d’y assurer une activité d’aumônerie qui devrait permettre notre « présence spirituelle » dans cette structure, nous avons instauré une collaboration avec l’aumônerie universitaire protestante de Strasbourg. 

Bethesda est engagé dans un processus très volontariste de formation continue des professionnels auxquels a été confiée une responsabilité au sein de ses établissements ou services. Cela est devenu absolument indispensable au vu de la professionnalisation croissante du secteur et, surtout, du fait que nos établissements (tous sous conventions tripartites) vont être soumis à des évaluations de plus en plus contraignantes. Face à cette montée en puissance des compétences professionnelles de nos salariés responsables, la question de leur formation « diaconale », donc spirituelle et théologique, va se poser avec toujours plus d’acuité. C’est un défi que nous avons décidé de relever ensemble avec d’autres œuvres diaconales.


Bethesda en « réseau protestant »

Bethesda est aujourd’hui un élément très actif au sein d’un mouvement de rapprochement qui, depuis la fin de 2005, s’est emparé de six œuvres diaconales alsaciennes dans la mouvance protestante. Un groupement de coopération (éventuellement une union d’associations) est en voie de construction. Vont ainsi travailler ensemble Bethesda, Bethlehem (Strasbourg), Emmaüs-Diaconesses (Strasbourg), Sarepta (Dorlisheim), le Diaconat protestant de Bischwiller ainsi que Salem (Barr). À l’instar de Bethesda, les Associations sœurs concernées sont toutes à l’œuvre dans le secteur social et socio médical au service de la personne âgée et dépendante. Ensemble, nous totalisons plus de 1.100 lits et places et employons plus de 500 salariés. 


Seuls, il nous devient toujours plus difficile de faire face aux enjeux d’un secteur envahi par la recherche du profit. Grâce à Dieu, nous jouissons tous aujourd’hui d’une situation financière saine, mais les enjeux sont grands. Un rapprochement ne peut que nous renforcer et nous rendre plus aptes à relever les défis de demain. Ceci n’est pas vrai sur les seuls plans professionnel, administratif, gestionnaire ou financier. Face à la professionnalisation et laïcisation, mais aussi aux regroupements et fusions qui caractérisent actuellement l’évolution de notre secteur d’activité, nous sommes en effet aussi très soucieux de ne pas perdre l’identité de nos origines ; nous voulons pouvoir continuer à nous référer à nos valeurs chrétiennes et protestantes, garder notre spécificité dans un secteur marqué de plus en plus par des logiques économiques, administratives et professionnelles. Il nous sera plus facile de le faire ensemble qu’en ordre dispersé. C’est pourquoi notre rapprochement inclut, au-delà des mutualisations de compétences et de moyens, un projet commun d’aumônerie, capable d’œuvrer systématiquement en vue d’assurer une réelle « présence protestante » au sein de nos 13 maisons de retraite actuelles.


La question du profil et de l’identité interpelle toutes les œuvres protestantes

Non seulement Bethesda resserre ses liens avec d’autres œuvres diaconales alsaciennes, mais notre œuvre se voit également engagée dans le débat tel qu’il se développe au sein de ce bras social de la Fédération Protestante de France qu’est la Fédération de l’Entraide Protestante (qui, pour l’Est de la France, s’appelle la Fédération des Œuvres Évangéliques). Les « Journées nationales de la FEP » de mars 2008, à Strasbourg, ont été entièrement consacrées au thème « Comment vivre aujourd’hui son identité protestante dans l’action sociale ? » 


Ce que Bethesda souhaiterait de la part de l’EEM en France

Les journées nationales de la FEP furent pour notre œuvre diaconale l’occasion de se poser une nouvelle fois la question : Pourquoi l’absence de notre église au sein de l’organe fédérateur du Protestantisme français ? Bethesda est en effet membre de la Fédération de l’Entraide Protestante, donc de la Fédération Protestante de France elle-même, alors que l’église qui lui a donné naissance - et à laquelle Bethesda voudrait pouvoir continuer à s’adosser - se tient toujours encore à distance de cette Fédération. Cela n’est pas sans inconvénients. Un exemple pour illustrer les situations que cela peut engendrer : le Président de Bethesda est membre du Conseil d’Administration de la FOE, région Grand-Est de la FEP ; il occupe à ce titre un siège au sein du Conseil d’Administration de la Faculté de Théologie de Strasbourg ; l’une de ses missions consiste à travailler à l’élaboration d’un Master en Diaconie protestante ; en effet, toutes les églises protestantes en France sont soucieuses aujourd’hui de ne pas voir leurs œuvres diaconales abandonnées à des professionnels de plus en plus tributaires des logiques et des dynamiques en vigueur dans les domaines administratif et économique, et qui risquent de devenir moins sensibles aux valeurs et enjeux d’une diaconie protestante. L’œuvre diaconale évangélique-méthodiste en France  souhaiterait donc voir son église prendre place à ses côtés au sein de la Fédération, de ses instances et des débats et stratégies qui s’y développent, comme c’est le cas pour la plupart des autres églises et de leurs œuvres.


CMFT

Grégoire Chahinian, nouveau président du Centre Méthodiste de Formation Théologique, présente son rapport. Il remercie les équipiers qui s’investissent dans le CMFT, pasteurs et laïques. Le CMFT a poursuivi paisiblement son travail en cette année 2007. “Pas de grands projets, mais un travail dans la fidélité et la persévérance”.


Actuellement 4 étudiants sont en temps d’accompagnement ; ils étaient présents au Séminaire d’Ecclésiologie lors de la pastorale de l’UEEMF en mai 2007 et ont participé à celui sur la « Conduite d’Eglise » en avril 2008.


Divers livres sont en cours de réalisation, en particulier une nouvelle version de la brochure Brève présentation de l’Eglise Evangélique Méthodiste publiée lors de la CA ’08.


La commission de réflexion théologique a produit des textes de réflexion en vue d’interpeller les églises locales et de stimuler les pasteurs dans leur ministère. Le dossier de réflexion pour 2008 a pour thème : « Quelle herméneutique ? Pour quelle Eglise ? ». Il a servi de base pour la pastorale francophone de mai 2008.


18 personnes suivent actuellement ce cours de formation : 16 résident en France et les 2 autres sont des Africains vivant en Suisse. Au-delà de l’aspect « scolaire », une relation suivie est proposée à chacune d’elles (par téléphone, mail, entretien personnel). Des rencontres communes avec l’ensemble des étudiants sont proposées régulièrement.


Par ailleurs, le CMFT participe activement à la rédaction française du programme de formation des Prédicateurs laïcs avec affectation pastorale, pour la francophonie, au niveau mondial de notre Union d’Eglise. Le contenu de la première année est édité 2008, celui des trois autres d’ici un an. Cette formation concerne les pays suivants : Cameroun, Côte d’Ivoire, France, RDC/Congo, Sénégal, Suisse romande, Ouganda, Burundi, Kenya, Soudan, Ruanda, les Haïtiens vivant aux USA.


Le CMFT représente notre Union (UEEMF) au sein du Conseil d’Administration de la Faculté Libre de Théologie Evangélique de Vaux-sur-Seine (près de Paris).


Grégoire Chahinian a rendu hommage à deux membres sortants de la commission, Michel Weyer et René Gerber. “Deux remarquables serviteurs ont demandé à être déchargé de leur fonction : Michel Weyer, qui fut président du CMFT jusqu’à la Conférence Annuelle de 2007, et René Gerber, notre secrétaire dévoué. Nous exprimons au Seigneur notre reconnaissance pour leurs dons respectifs et les remettons à sa grâce bienveillante.”


Jubilé en musique

Au cours de la soirée, plusieurs pasteurs de l'Eglise évangélique méthodiste (EEM) ont eu droit aux honneurs pour avoir servi l’EEM un certain nombre d’années et trois autres à leur départ à la retraite. A chacun des pasteurs ainsi honorés était dédié un morceau de musique ou un chant de tous les styles, du jazz au classique.

Wilehm Hanna et Daniel Nussbaumer étaient en charge de l’animation de la soirée. Il leur revenait le soin d’adresser un message spécifique et les félicitations à chaque jubilaire ou retraité.

Les Jubilaires ont à leur actif de 10 à 50 années de ministère. Sur les douze Jubilaires, neuf seulement ont pu assister à la fête et entendre jouer ou chanter leur chanson préférée.

Hugh Johnson accompagné de son épouse ont derrière eux 50 ans de ministère. Il a été actif durant 45 ans en Algérie jusqu’à cette année, où son visa n’a pas été reconduit par les autorités algériennes. Hopfengaertner Erwin, 35 ans, Lienhard Roser, 30 ans, Jean-Ruben Otge et Josué Eschavaril fêtent 20 ans de ministère, Peter von Kaenel, Kaethi Baer et Evelyne Otge (21 ans) ; enfin Andreas Steiner, Martin Streit, Robert Gillet et Roswitha Golder (11 ans) fêtent les dix ans de ministère.

Samedi


Samedi matin


Renate Bloem, ancienne présidente de la CONGO (Conférence des ONG auprès de l’ONU), invitée du Carrefour des Femmes


Brève méditation

Claudia Haslebacher ouvre la séance de samedi matin par une courte méditation inspirée par le jeu des footballeurs. Les Portugais n’ont pas gagné parce que chacun avait voulu jouer perso au lieu de jouer en équipe. On se la joue gagnant, quand on pratique un jeu d’équipe, quand on sait poser des cibles communes et viser l’intérêt général.  Une équipe joue gagnant quand elle pratique la défense et l’offensive avec la volonté de gagner et de marquer des buts.

Selon Phil. 2ss., il faut savoir jouer ensemble en église , sans chercher à avoir systématiquement la même mentalité, avoir ensemble le même but sans être à 100% d’accord sur les manières de l’atteindre. Demandons-nous quels buts communs nous visons. Ecoutons-nous, parlons, agissons et prions les uns pour les autres pour convenir du même objectif et l’atteindre ensemble.
Là où une communauté ou des communautés poursuivent le même but, Dieu poursuit son oeuvre, avant-goût du Royaume à venir.


TAKANO

Sous le terme de Takano est couvert le travail entrepris parmi les enfants et les jeunes au sein de l’EEM.

Notons pour commencer que 110 jeunes en provenance de la Conférence Centrale participent au tournoi de football à la St Chrischona.

Takano travaille    sur le thème de l’intégration des enfants et des jeunes dans l’église, en partant de l’a-priori que les enfants fréquentant takano font partie de l’église. Leur intégration dans l’église est un grand défi, tout comme la mise en valeur des talents de chacun.

Takano entend renforcer le travail parmi les enfants et les jeunes et atteindre le but qui lui est assigné : faire de ces jeunes des disciples de Jésus-Christ qui mènent une existence crédible.

“Nous accompagnons les enfants, les ados et les jeunes adultes. Animés par l’amour de Dieu, nous découvrons et vivons notre vie chrétienne en âme et conscience.”


Formation et conseil

Les responsables de la commission rappellent l’utilité de leur service. Ils sont là pour éveiller une vision du futur, promouvoir des processus de changements et soutenir dans la foi les communautés locales.

“Quand nos collaborateurs fournissent beaucoup de travail, alors apparaît la fatigue, la concentration sur le nécessaire laisse à désirer et alors l’insatisfaction s’installe dans la durée. Peut-être a-t-on besoin alors de conseil et de formation” dit pertinemment une des responsables de la commission.


Lutte contre la toxicomanie

La commission offre impulsions et conseils aux communautés locales comme aux personnes en difficulté confrontées à la toxicomanie ou à d’autres formes de conduites addictives. Enfants et jeunes, très tôt, se saoulent en fin de semaine. Ceux là même qui sont les plus jeunes et dans la fleur de l’âge s’exposent à la ruine. Il est impossible de fermer les yeux.

La commission doute néanmoins du bien-fondé de son existence au sein de l’EEM, vu le peu de retour qu’elle obtient jusqu’ici. Elle souhaite trouver un écho de son travail, de ses interpellations dans les églises locales.

Question : faisons-nous un travail sans éveiller de retour ?

Une discussion très vive s’ensuit qui montre le profond intérêt de la CA à ce sujet sensible. Trois personnes réfléchiront à la structure à mettre en place et forgeront le nouveau concept d’ici la prochaine CA.


Hommage à Renate Bloem, représentante du Carrefour des Femmes auprès de l'ONU

Dans sa présentation du rapport, Marian Bach rend hommage à Renate Bloem, qui, depuis 1985, représente le Carrefour des Femmes mondiales au sein de la Conférence des organisations non-gouvernementales de l’ONU. Elle en a été la présidente au cours de deux mandats (8 ans).


L’Eglise évangélique méthodiste a le statut d’ONG, le Carrefour des Femmes a été la première commission à obtenir le droit de siéger au sein de la CONGO, ensuite  la commission Eglise et Société et  le Conseil Mondial de la Mission (GBGM) ont tous deux ont obtenu à leur tour le statut.


Dans sa courte mais brillante intervention, Renate Bloem cherche à sensibiliser la Conférence à l’importance du travail des ONG au sein de l’ONU : les ONG, dont les Eglises en particulier, sont proches de la base. Elles connaissent les situations et les rapports de force et rappellent avec insistance aux gouvernements leurs engagements passés devant l’ONU, elles vérifient comment les choses se passent à la base et comment sont appliquées localement les décisions prises par l’ONU. Elles veillent aux changements à mettre en oeuvre localement.


La dimension mondiale de nombreuses questions et problèmes de notre temps rend nécessaire de nouvelles formes de dialogue au niveau de l'ONU ; il va de soi que les ONG ont leur place dans ce processus. 

Renate Bloem raconte avec enthousiasme son combat en faveur des femmes et des enfants. La violence à l’adresse des femmes et des enfants est un  thème qui lui tient particulièrement à cœur. Dans le cadre de ses fonctions, elle a participé à la défense des femmes et des enfants et réussi à faire évoluer leur condition. La CONGO (Conférence des ONG au sein de l’ONU) veille à faire entendre la voix de la société civile dans le concert des nations.


Elle souligne aussi l'importance pour elle d’être partie liée à l’Eglise évangélique méthodiste, et surtout d’être rattachée au Carrefour des Femmes. Les participants à la Conférence ont ressenti son élection à la tête de cette organisation mondiale comme un réel encouragement et comme la preuve qu’une petite Eglise comme l’EEM de Suisse et de France pouvait coopérer à une entreprise aussi fabuleuse. 


Renate Bloem poursuit son travail au sein de la CONGO, mais différemment, non plus comme présidente, mais cette fois comme simple participante, après deux mandats fructueux en tant que présidente. Elle est la prreuve que l’on peut agir dans les grands systèmes avec ténacité...., note l’évêque Patrick Streiff, en comptant sur le Christ, ajoute Renata Bloem.


Connexio

Connexio, le département missionnaire et diaconal de l’EEM développe le partenariat entre églises. En Bolivie, cela se traduit par un échange de personnel, bien plus qu’une simple affaire d’argent. Une délégation de l’EEM Suisse a fait un séjour en Bolivie. Walter Wilhelm raconte que ce partenariat a impliqué pour lui l’apprentissage de la langue, ce qui a facilité les rencontres et les échanges de part et d’autre. Plus largement, il s’agit d’en venir à la rencontre et de s’intéresser aux autres, aux contacts établis, de manière à ce que le partenariat gagne en signification et se développe durablement.

Connexio a travaillé sur la thématique de l’eau. La prise de conscience de l’importance de cette ressource vitale gagne à grandir dans nos rangs.

A l’échelle de la Suisse et de la France, Connexio lance un concours de projets et pose la question : quel projet missionnaire et diaconal nos églises auraient-elles à coeur ?


Afrique du Nord

Le surintendant Daniel Nussbaumer en charge de l’EEM en Algérie a décrit la situation préoccupante de l’Eglise en Algérie au lendemain de l’application de la nouvelle loi religieuse sur les cultes non-musulmans.

La situation est préoccupante à plus d’un titre : les autorités refusent souvent d’attribuer un visa à des collaborateurs étrangers, des journaux publient des articles incendiaires à l’encontre des chrétiens, les chrétiens sont accusés de prosélytisme et des communautés locales se voient notifier la fermeture de ses locaux - surtout en Kabylie - en attendant l’octroi par les autorités d’une autorisation officielle (elles n’ont plus le droit de se réunir pour célébrer le culte aussi longtemps qu’elles n’ont pas reçu le feu vert des autorités centrales; comme aucune instance n’est habilitée à recevoir la demande d’enregistrement des églises locales, la situation se corse). A ces difficultés s’ajoutent les tensions au sein de l’Eglise protestante d’Algérie (EPA) qui compliquent le travail sur place.

Le surintendant de conclure en ces mots : “Notre vie, la vie de notre Eglise en Suisse, c’est l’histoire de Dieu avec nous, nous restons dépendants de Lui. Prions pour l’Algérie, Lui seul pourra garder l’Eglise, lui seul sera glorifié malgré nos faiblesses”.

Les délégués de la Conférence annuelle très touchés par le rapport ont prié pour les collaborateurs et tous les habitants de ce pays.

Dimanche

L’évêque Patrick Streiff dans son sermon lors du culte d’ordination en fin d’après-midi


La fascination est un mystère

La journée commence par un “culte pour tous”. Ce défi fut relevé à la perfection. Le musicien Christof Fankhauser accompagné de la troupe de théâtre de marionnettes Bidon-Ville a enthousiasmé une grande foule de jeunes et de moins jeunes. 


On n’a pas manqué tout naturellement de faire allusion à la finale de l’Euro 2008 qui se tenait le même jour à Vienne. L’hymne national suisse pour l’Euro 2008 a même été détourné pour la circonstance : "Chum bring ues hei zu dir" (Amène-nous à toi). A travers cette chanson comme à travers le message de ce culte de famille, l’accent a été mis sur notre relation à Dieu qui ne s’intéresse pas seulement aux gagnants. Celui-là qui s’engage dans une relation avec Dieu, est du nombre des gagnants.


Thomas Matter, pasteur de Hunzenschwil, a fait réfléchir l’assemblée sur la raison souvent mystérieuse qui pousse les gens sur ce chemin avec Dieu: la fascination. Il a fait remarquer que les personnes sont prêts à se donner à fond pour ce qui les fascine. Quelqu’un qui est fasciné par Dieu ne regarde pas sur ce qu'il fait, mais sur ce qui le fascine. Un athlète n’estime jamais l’entraînement trop difficile ou le chemin trop long. Le seul objectif qui tienne pour lui, c’est de remporter à la fin la Coupe. 


L'Allemagne bat la Suisse en finale du tournoi EEM-2008

Pendant que le regard de toute l'Europe se fixe sur la finale de l’Euro 2008 à Vienne, se déroule à la St. Chrischona la finale du tournoi EEM-2008. Au total, ce sont 11 équipes européennes de l'Eglise Evangélique Méthodiste (EEM) de différents pays qui se sont données rendez-vous à Bâle pour ce tournoi. Les équipes étaient composées d'hommes et de femmes. La petite finale pour la 3e et 4e place a eu lieu entre la Serbie et la Bulgarie, la finale s’est jouée entre la Suisse et l'Allemagne. 


Bulgares et Serbes ont terminé le temps réglementaire sur un match nul. A l’épreuve du tir au but, ce sont les Serbes qui l’ont emporté.


Avant la finale, une sélection des équipes participantes a joué contre une sélection de pasteurs de l’EEM. La sélection de joueurs a marqué deux buts avant que les pasteurs ne sauvent leur honneur juste avant la fin du match en marquant un but. 


La finale entre l'Allemagne et la Suisse a été précédée par le chant des deux hymnes nationaux. Les deux équipes ne se sont pas faites des cadeaux. Le public était majoritairement du côté des Suisses, mais aussi les Allemands avaient aussi leurs supporters.


La Suisse a été la première à marquer un but grâce au jeu d’une jeune Allemande de 13 ans. L'Allemagne a réussi à égaliser quelques minutes avant la fin de la partie. Dans l’épreuve du tir au but, c’est l’Allemagne qui l’emporte.. 


Il était frappant de constater que les équipes ne s’opposaient que sur le terrain. En dehors du terrain de jeu, on a constaté à plusieurs reprises à quel point les joueurs sympathisaient entre eux. L'accès de la Suisse à la finale a été même saluée par les Serbes par des cloches de vaches.


Culte d’ordination

Avec le traditionnel culte d'ordination, l'évêque a conclu Patrick Streiff a conclu la Conférence annuelle de l’Eglise Evangélique Méthodiste (EEM) Suisse-France-Afrique du Nord, qui s’était tenue du 26 au 29 Juin 2008 à St. Chrischona près de Bâle. Reprenant le thème de la Conférence, il a appelé l’assemblée à «rester de la partie» et à rechercher sans cesse la présence du Ressuscité. 



Dans son sermon, l'évêque Patrick Streiff a invité les Méthodistes à respecter les trois règles de John Wesley: 1  éviter le mal, 2  faire le bien et  3 demeurer dans la communion avec Dieu. Il a toutefois mis en garde de ne respecter que les deux premières règles. "Cela conduirait à une forme de légalisme qui n'est pas conforme au message biblique de la grâce», souligne l’évêque Patrick Streiff. 


Maryette Berdakji (Zurich-Altstetten) Matthias Fankhauser (Embrach) et Serge Frutiger (Lyss-Aarberg) ont ordonnés pasteurs de l’EEM. Ils ont reçu chacun kit de Sainte Cène et l’acte de l'ordination. Roger Correvon (Algérie) et Juerg Schrammel (nouveau à Langnau) ont reçu pour la première fois un mandat pastoral au sein de l’EEM. 


Ensuite, tous les pasteurs de l’EEM Suisse-France ont reçu une affectation de la part de l'évêque. La liste des affectations avait été remise au public avec le programme du culte. Le culte animé comme le matin déjà par Christof Fankhauser et son groupe ainsi que par Samuel Stauffer.

Voici le sermon de l’évêque en téléchargement : (fichier pdf 90 ko)